vrijdag 15 januari 2016

Zomerbol van het jaar: Begonia

Er is er maar één die in 2016 mag stralen als zomerbol van het jaar, en dat is de Begonia. Dat is geen toeval, want deze kleurrijke en langbloeiende schoonheid heeft een prachtige betekenis: balans, iets waar menigeen naar op zoek is in de drukte en hectiek van het leven. De prachtige bloemen van de Begonia zorgen voor een lach op je gezicht en laten je even van het moment genieten. Plant deze beauty's in het voorjaar en je zult zien dat je in de zomer extra geniet van je tuin.


Van regenwoud naar tuin
De Begonia komt oorspronkelijk uit de regenwouden van Azië, Afrika en Amerika, en dan vooral uit de tropische gebieden waar veel licht en water is. Op Haïti ontdekte Charles Plumier de Begonia. Charles was een botanicus en een zeer bedreven tekenaar van deze toen nog onbekende plant. In 1690 vernoemde Charles de Begonia naar zijn beschermheer Michel Bégon, intendant van San Domingo en later gouverneur van Canada, én beschermheer van de botanische wetenschap. Door de ontdekking van Plumier heeft de Begonia naast het regenwoud ook de tuin tot plezierige verblijfplaats verkozen.


Begoniafamilie
Je denkt misschien: een Begonia is een Begonia, maar niets is minder waar. De Begoniafamilie is groot en een tikkeltje ingewikkeld, maar wel leuk! Er zijn namelijk allerlei verschillende vormen, kleuren en maten. De familie bestaat uit twee groepen begonia´s: de rechtopstaande en de hangende. De rechtopstaande begonia's groeien en bloeien omhoog. Binnen deze groep zijn weer drie categorieën te onderscheiden; dubbelbloemige, kleinbloemige en enkelbloemige. Hangbegonia's hebben bloemen die letterlijk hangen. Ze zijn perfect voor in hangpotten of voor hoge staande potten. Ze worden ook wel Begonia pendula genoemd. De hangbegonia's bestaan uit grootbloemige en  kleinbloemige soorten.


Wanneer planten?
Begoniaknollen kun je op twee momenten planten; het is maar net wanneer je ze in bloei wilt hebben. Plant je ze in januari/februari, dan kun je al in juni van de bloemen genieten. Je moet ze dan wel in potten of bakken planten en deze binnen zetten totdat de kans op vorst verdwenen is. Plant je begonia's in mei, dan kan dat in de volle grond en begint de bloei in augustus. Je plant de knollen met de holle kant naar boven en bedekt ze met een dun laagje potgrond.    


Leuk om te weten
Hoewel Begonia zomerbol van het jaar is, is het eigenlijk een knol. Knollen vallen onder de groep bolgewassen, maar het verschil met bollen is dat het reservevoedsel bij bollen opgeslagen wordt in de ondergrondse bladeren (rokken of schubben) en bij knollen in de vlezige wortel (wortelknollen). Begonia's zijn hooikoortsproof! De stuifmeelkorrels van begonia's zijn zo zwaar dat ze niet door de lucht zweven maar direct op de grond vallen. Liever geen bijen of wespen? De Begonia is een plant die niet aantrekkelijk is voor deze zoemers. De wetenschappelijke naam van Begonia is een stuk ingewikkelder: Begonia tuberosa hybrida.